sábado, 27 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (50)

A Misha Tal, lleno de desagradables dolores y todo, le interesaba jugar en la VI Spartakiada de los Pueblos de la U.R.S.S. de 1959 porque necesitaba oler de cerca al entonces campeón del mundo, Mikhail Botvinnik, que jugaba en el poderoso equipo moscovita y que contaba, entre otros, también con los grandes maestros Smyslov, Petrosian (que vivía entonces allí), Bronstein y Averbaj.

¡Ahí era nada!. No es de extrañar pues que Moscú venciera de calle en aquella espectacular Spartakiada. 

Me gustaría aquí reclamar a los editores de libros históricos una cosa. No entiendo muy bien porqué hoy no se publican libros de aquellas competiciones soviéticas, sin lugar a dudas, junto con los campeonatos de la U.R.S.S., ¡las mejores del mundo!, incluso contando los torneos internacionales actuales, que tienen de todo menos de brillantes (!?).

(Para poder reproducir bien la partida de la foto, haga "click" sobre la imagen):

Mikhail Botvinnik (a la dcha.) "Patriarca del Ajedrez Soviético"
en aquella fabulosa Spartakiada de 1959.

Hecha esta importante reflexión, una más de las que tanto me caracterizan, al objeto de encauzar por el buen camino al mundo del ajedrez, en la actualidad, completamente descarriado, empecemos ahora a recordar lo que hizo el mago de Riga en aquella fase final. Ya les adelanto, que no fue gran cosa. Su mala salud y no su alto espíritu ajedrecístico (!?), desgraciadamente no le permitió rendir a un alto nivel.

viernes, 26 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (49)

Así, con un Misha Tal, todavía renqueante de sus dolencias físicas "incurables", se llegaba a la VI Spartakiada de los Pueblos de la U.R.S.S. que se celebró en Moscú en dos fases. La primera de ellas, la semifinal, que fue del 6 al 10 de Agosto de 1959 y en donde nuestro héroe jugó, representando a Letonia, contra los mejores ajedrecistas de Leningrado, Estonia, Kazakhstan y Armenia.

Con la moral bien baja debido a aquellos graves problemas de salud, en la primera ronda, la partida Tal-Keres terminó 0-1. Fue tras una Defensa Caro-Khan, donde Misha estrelló otra vez una pieza en "g7", pero esta vez de forma errónea.

En la segunda jornada de aquella fase preliminar, Spassky (con blancas) se tomó cumplida revancha ante Tal, al que pudo derrotar, en cotejo que aparece comentado en el libro de Tal & Damsky, en la propia autobiografía del mago de Riga y luego también fue analizado en varias revistas. En la estadounidense Chess Review, fue Max Euwe quien lo hizo.

Flohr, Lilienthal y Tal comentando una partida en aquella época.

jueves, 25 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (48)

Cuando el 7 de Junio de 1959 el mago de Riga Misha Tal terminaba como brillante campeón del Torneo Internacional de Zürich de 1959, al firmar tablas en la 15ª ronda con el genio norteamericano Bobby Fischer, entonces con sólo 16 años, jamás pudo imaginar que apenas un mes y medio más tarde le iba a suceder algo que lo marcaría negativamente para el resto de sus días.

Sobre el 25 de Julio aproximadamente, en el campamento de entrenamiento del equipo letón que se preparaba concienzudamente para la disputa de la Spartakiada de los Pueblos de la U.R.S.S. que se iba a celebrar en la segunda semana del mes de agosto, Misha Tal (con 22 años), en algún lugar de Riga cercano al mar, sufrió un feroz y doloroso ataque en sus riñones a los que, a partir de aquel momento, jamás se le pudo encontrar solución médica alguna y que acabó en una penosa y constante enfermedad que sólo la pudo atajar con todo tipo de tranquilizantes y que tuvo que soportarla con su correspondiente deterioro durante ¡33 años más!, hasta que el 28 de Junio de 1992 acabó con su vida, en Moscú, con Anatoli Kárpov, en un gran acto de comportamiento, organizando y financiando de su propio bolsillo, el traslado del cadáver de Misha desde allí hasta su localidad natal en Letonia, para que se procediera a su definitiva sepultura, con gran tristeza causada en el mundo del ajedrez, pues Tal tenía entonces sólo 55 años.  

En algún lugar que dio al golfo de Riga, Misha Tal tuvo los primeros 
síntomas de lo que luego sería una larga e incurable enfermedad.

miércoles, 24 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (47)

Tanto la estrella de la canción, Sally Landau como la estrella del ajedrez, Misha Tal eran Escorpio. Según Sally en su fabuloso libro Checkmate! (¡Jaquemate!) que nos ayuda a conocer un montón al mago de Riga "por dentro" (!?) ambos tenían muy desarrolladas las principales características que los definen. Eran pues muy razonadores y grandes consejeros. Aquí se demuestra la virtud que tuvo muchos años más tarde el doceavo campeón del mundo, Anatoly Kárpov, cuando precisamente eligió a Misha Tal como "consejero personal" (!?).

Sin embargo no todo es oro lo que reluce. Y tanto Sally como Misha, eran muy desconfiados, envidiosos y excesivamente los dos, tremendamente  posesivos.

Estábamos por lo tanto, delante de un cóctel explosivo...

Y en ese ambiente, con Sally no sabiendo dónde poner en su apartamento todas las flores que recibía de Misha, nuestro héroe del ajedrez asumía con la moral muy alta la última fase del Torneo Internacional de Zürich de 1959.

El 3 de Junio se disputó la 12ª ronda y el enfrentamiento Barcza-Tal terminó en tablas tras 41 disputados movimientos. Esta partida se puede ver en el libro de Tal & Damsky titulado Al Ataque. Gideon Barcza era un GM húngaro que llegó a ser ocho veces campeón de su país, siete de ellas antes de celebrarse este torneo de Zürich y una vez con posterioridad (en 1966). Quedó clasificado en el 7º lugar del evento (de 16 ajedrecistas participantes) y consiguió vencer, entre otros, a Gligoric y a Larsen.

En la 13ª rueda se produjo la segunda derrota de Tal en el torneo. Y fue en el cotejo Tal-Gligoric. Los curiosos que quieran aprender también de las derrotas de Misha, la pueden seguir con comentarios en la fantástica revista estadounidense Chess Review. Svetozar Gligoric quedó 2º clasificado y aparte de Tal, también pudo derrotar a Fischer, a Larsen y a Olafsson.

Poco le duró la tristeza a Misha y en la 14ª jornada se volvió a subir en el tren del triunfo. Donner-Tal (0-1) se puede seguir en los libros sobre la vida y obra de nuestro héroe, de Palau, de Lakdawala, de Hajtun, de Tal & Damsky y en la de su propia autobiografía (aunque aquí aparece con pocos comentarios). Johannes Hendrikus (Hein) Donner quedó ubicado al final del torneo en el 11º puesto y venció, entre otros, a Kupper y a Duckstein.

Misha Tal & Bobby Fischer en el
Torneo Internacional de Zurich de 1959

martes, 23 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (46)

Nos cuenta la bella Sally Landau en su entretenido libro titulado Checkmate! (¡Jaquemate!) que en 1959 Misha Tal estaba completamente convencido de que había nacido para ganar, incluso de una hermosa manera y de forma integral: "¡Lo destrozaré en pedazos!" era su fase favorita cuando se desplazaba a la sala de juego a disputar una partida...

Así, con ese espíritu tremendamente competitivo (algo que en la élite de hoy ya no existe, porque antes de empezar a jugar los maestros actuales, miedosos por naturaleza, ya están pensando en hacer tablas) Misha llegó a la 8ª ronda del Torneo Internacional de Zürich con 5'5 puntos de 7 posibles (!?).

La partida Walther-Tal fue ganada una vez más por nuestro héroe y se puede ver comentada en distintas fuentes que estudian la vida y obra del mago de Riga: En los libros de Hajtun, de Palau, de Clarke y de Liepnieks. También apareció comentada en la revista argentina Ajedrez de la "desaparecida" Editorial Sopena. El maestro suizo Edgar Walther quedó ubicado al final del torneo en el 14º puesto (de 16 ajedrecistas participantes) y venció en tres partidas, entre éstas a Bhend y a Dukstein. Fíjense y esto va otra vez para los organizadores actuales de los torneos internacionales (¡muy "flojitos" todos!) que los suizos organizaron un gran torneo con 16 ajedrecistas, pero muchos de ellos de su país (!?), que es como se tendría que hacer hoy si los dirigentes deportivos y todos los que están alrededor de ellos "melodeando", fueran personas lúcidas y coherentes.

En la 9ª rueda, Tal volvió a vencer, esta vez a un rival de envergadura, Fridrik Olafsson, que había obtenido una merecida plaza para disputar el próximo torneo de candidatos, que se iba a celebrar a finales del verano. Esta partida se puede seguir en el libro de Clarke y también apareció comentada en la prestigiosa revista estadounidense Chess Review. Deshacerse de Olafsson le costó a Tal 64 arduos movimientos. Olafsson quedo 8º y sus mejores víctimas fueron Barcza y Bhend.

¿Cómo podemos centrarnos los grandes aficionados en aburridos torneos internacionales actuales cuando podemos escoger torneos heroicos como éste, con el mago de Riga haciendo de las suyas?. Que cada cual haga lo que quiera, estimados lectores, pero yo me quedo disfrutando de estos torneos y paso de los de hoy...

Caricatura de Misha Tal con el Número UNO en la mano

Parece que Tal desde el Cielo, me escucha, porque en la 10ª jornada aprecio ahora que nuestro héroe volvió a aplastar a su rival. La partida Blau-Tal (0-1) se puede seguir con los comentarios de Clarke, de Palau y de Liepnieks. El maestro suizo Max Blau quedó 15º clasificado (penúltimo) con -10=5+0.

lunes, 22 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (45)

Seguimos relatando las hazañas del héroe de estas crónicas en el Torneo Internacional de Zurich de 1959, celebrado del 19 de Mayo al 8 de Junio de aquel mítico año del ajedrez.

Tras perder con el suizo Bhend en la primera ronda, Misha Tal se recuperó inmediatamente al vencer en la siguiente rueda (con las piezas negras) a otro maestro suizo, a Kupper. Esta partida se puede seguir en los libros sobre el mago de Riga de la Editorial Catalán, de Hajtun, Müller & Stolze, en la propia autobiografía de Tal, en el de Tal & Damsky, en el de Palau y en el de Liepnieks.

En la 3ª jornada Misha arrancó motores y venció (con blancas) al danés Larsen. Pueden ver comentada esta partida en el libro de la Editorial Catalán, en el de Hajtun, en el de Palau, en el de Liepnieks y en el de Morgado. Bent Larsen quedó 5º en el certamen y los mejores rivales a los que venció fueron Olafsson y Donner.

La 4ª ronda vio el duelo Unzicker-Tal, que se puede seguir en la revista estadounidense Chess Review, así como en los libros de Hajtun y de Liepnieks. El maestro alemán Wolfgang Unzicker terminó en el 6º lugar y venció, entre otros, a Kupper y a Donner.

El ajedrecista, matemático y economista suizo, Erwin Nievergelt también perdió, con las piezas negras, ante Tal en la 5ª rueda. Analizaron este enfrentamiento Müller & Stolze, Palau, Hajtun, Liepnieks y apareció también en el libro de la Editorial Catalán. Nievergelt quedó último clasificado. Cosechó 11 derrotas, 3 empates y una sóla victoria, la que obtuvo contra su compatriota Keller.

En la 6ª jornada Keres-Tal terminó en tablas en 22 jugadas, que Misha se encargó de adornar con algunas variantes interesantes en el libro (I) de la editorial rusa (estilo Informator) Chess Stars. El GM estoniano Paul Keres terminó 4º clasificado y entre otros, venció a Gligoric y a Unzicker.

La 7ª ronda ofreció una partida muy compleja y fue la disputada entre Tal (blancas) vs Keller, otro maestro suizo que trabajó, al unísono con el ajedrez, como letrado. Esta partida apareció con comentarios en los libros de la Editorial Catalán, de Tal & Damsky, de Hajtun, de Müller & Stolze, de Liepnieks y en el número (I) de la gran obra sobre Misha (¡la más moderna!) del maestro húngaro Tibor Károlyi. Dieter Keller terminó 12º, pero como hiciera Bhend con Tal, se dio el gustazo de vencer a Fischer y también a Donner.

No era de extrañar que tras cinco victorias, unas tablas y tan sólo la fortuita derrota de la primera ronda, el mago de Riga estuviera entonces muy contento por dentro y continuamente se acordara de los variados ramos de flores (!?) que le regalaba con frecuencia a su amada Sally Landau, como nos recuerda ésta última en su bonito libro de vivencias con Misha, titulado Checkmate! (¡Jaquemate!):

Tal románticamente obsequiaba con 
muchas flores a Sally Landau

domingo, 21 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (44)

El 17 de Mayo de 1959, Misha Tal tenía 22 años y su novia Sally Landau, 20. En ese contexto, nuestro héroe, forjado en los grandes combates de ajedrez, la gran mayoría realizados en su país o bien en diversas competiciones oficiales organizadas por la F.I.D.E. (Federación Internacional de Ajedrez) viajó a Zürich para participar por primera vez en su vida en un gran torneo internacional.

Del mismo, conservo un bonito libro que utilizaré para estas crónicas sobre aquel sensacional evento suizo:

El libro del Torneo Internacional de Zürich de 1959

Tal se iba a medir allí a fuertes ajedrecistas locales como podían ser Kupper, Bhend o Keller, pero también a estrellas del tablero como ya eran Donner, Fridrik Olafsson, Barcza, Unzicker, Larsen, Keres, Gligoric y el ya (con 16 años recién cumplidos) divo internacional, Bobby Fischer.

En la primera ronda, Misha se midió a Bhend, que hoy todavía con 89 años, sigue siendo un jugador activo (!?):

Edwin Bhend en el año 2012

sábado, 20 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (43)

Con la medalla de bronce del XXVI Campeonato de la U.R.S.S. colgada al cuello, Tal regresaría a Riga (Letonia) procedente de Tbilisi (Georgia), a mitad de Febrero de 1959. Allí comenzó a verse con frecuencia con la bella actriz del canto Sally Landau, ¡por fin!.

Tal entre su novia y su madre. Destaca sus dos dedos de menos 
en su mano derecha, deformada desde su nacimiento.

El 22 de Marzo de aquel año, Misha comenzó a jugar una partida contra el GM sueco Gösta Stoltz, estilo al del ajedrez por correspondencia, pero con jugadas enviadas por telégrafo (¡podía venir una al día! - en una época sin Internet) que fue organizada por el periódico de Estocolmo, Dagens Nyheter. Esa partida se puede seguir con comentarios de Tal en el libro de su autobiografía y también en el libro que escribió junto a su entrenador, el "maestro" Koblenc.

Y fue a finales de aquel mes de Marzo cuando comenzó la Olimpiada Letona, que se celebró en su capital, Riga.

Desgraciadamente y debido a que la Revista Shajmaty Riga se comenzó a publicar en ruso en 1960, se tiene muy poca información al respecto, aunque se pudieron rescatar SIETE partidas comentadas de Tal sobre ese evento y algunos más donde representó a su país, también casi todos los enfrentamientos referenciados por Kirillov en su primer libro soviético sobre nuestro héroe y la mayoría de ellos aparecidos con símbolos "estilo Informator" en el fantástico libro (I) - ¡de cuatro! - de la Editorial Chess Stars editado por Khalifman, que también contó con el apoyo para analizar todas las partidas conocidas del mago de Riga, de los maestros Kochiev, Krámnik, Makarichev y Sveshnikov.

Vamos a darles, estimados lectores, seguidamente un repaso y sobre todo vamos a referenciar otros libros sobre la vida y obra de Tal, que recogen "comentados" (¡con palabras y variantes!) algunas de estos cotejos letones.

viernes, 19 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (42)

Cerramos crónicas relativas a todos los encuentros de Misha Tal disputados en el famoso XXVI Campeonato de la U.R.S.S. de Tbilisi - Georgia, del año 1959.

La victoria del mago de Riga (con las piezas negras) ante Alexander Nikitin (que terminó último en el Campeonato), correspondiente a la 17ª ronda, se puede seguir en los libros sobre la vida y obra de Tal de Karolyi (I), del realizado por la Editorial Catalán, del denominado Ajedrez al Ataque, de Tal & Damsky, así como en los libros de Clarke, Hajtun y en el de Müller & Stolze.

Viktor Korchnoi (con negras) venció en la siguiente rueda, la penúltima, a nuestro héroe de estas crónicas, con lo que cortó en seco las aspiraciones de Tal de conseguir el campeonato por tercera vez consecutiva. La partida se desarrolló bajo los cánones de una defensa siciliana, variante Najdorf, con Misha aplicando su esquema favorito, 6.Ag5 seguido de 7.Ac4. Tras el cambio de damas, Korchnoi se hizo con una peligrosa iniciativa que terminó dándole el triunfo en un instructivo final. Viktor Lvovich quedó ubicado al final del torneo en la mitad de la tabla, en el 9º puesto y también derrotó, entre otros, a Geller, a Lutikov y a Bronstein.

Y así llegamos a la última jornada del certamen, en donde Tal hizo tablas en una bonita partida disputada con las piezas negras ante el que, al año siguiente, se iba a proclamar gran maestro, el ajedrecista ruso Ratmir Kholmov, que fue la ¡gran revelación del torneo! al quedar clasificado en el 4º lugar, logrando vencer, entre otros, a Taimanov, a Keres, a Efim Geller y a Lutikov. Esta partida apareció en Marzo de aquel año en la columna de nuestro añorado maestro internacional español Román Torán, que tenía a su disposición en el periódico La Vanguardia y que ofrecemos a continuación, junto a la foto del rival de Tal en esta ronda:

Ratmir Kholmov ante el tablero en aquel XXVI
Campeonato de la U.R.S.S. de 1959

jueves, 18 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (41)

Seguimos con las andanzas del mago de Riga en el XXVI Campeonato de la U.R.S.S. de 1959 celebrado en la capital de Georgia, Tbilisi.

En la 13ª ronda (de un total de 19), la partida Vasiukov-Tal terminó con victoria de nuestro héroe tras instructivo final de alfil malo (blancas) contra caballo, con cinco peones por bando, estando todos los peones blancos en casillas del mismo color del alfil. Vasiukov quedó encuadrado en el 17º puesto de los 20 ajedrecistas participantes y mientras que perdió siete partidas sólo pudo vencer en dos ocasiones, pero a dos ilustres rivales: A Furman y a Nezhmetdinov.

En la siguiente rueda, Tal (con blancas) venció a Gurgenidze, que terminó en el 16º lugar. Esa partida se puede ver en el primer libro sobre la vida y obra de Tal (de tres), escrito por Tibor Karolyi.

El 3 de Febrero se disputó la 15ª jornada y el enfrentamiento entre Furman y Tal acabó en tablas tras 40 movimientos. Misha dejó escapar varias oportunidades de conseguir la victoria y al terminar tuvo que conformarse con el empate. Semion Furman acabó el evento en 15º lugar, pero pudo vencer, entre otros, al gran Viktor Korchnoi, que los avatares del destino lo iba a catalogar de retador en dos ocasiones (por no decir en tres - ¿1974?, 1978 y 1981) al título de campeón del mundo, que iba a ser para su "pupilo" Anatoli Kárpov.

Y cerramos crónica con la foto de la partida de la 16ª ronda Tal-Spassky, que también terminó en tablas en 64 largos movimientos, después de que en la jugada del control de tiempo, la 40ª, Misha desaprovechase una clara ocasión de conseguir la victoria, al llegar con poco tiempo en su reloj para efectuarla, lo que tantas veces sucedía. Era aquella, la ampliamente señalada como "fatídica" jugada 40:


Una foto poco conocida, pero sin duda histórica.
Tal (3º clasificado) se enfrenta a Spassky (2º)
en el XXVI Campeonato de la U.R.S.S. de 1959.
En el fondo se puede ver a Polugaevsky paseando por
el escenario de juego y a la entonces excampeona mundial
Olga Rubtsova, que había perdido el título en Marzo de 1958 
ante Elizaveta Ivanovna Bykova.

miércoles, 17 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (40)

Cerramos la sesión de "fotos históricas" retocadas (para mejor visualización) del XXVI Campeonato de la U.R.S.S. de 1959, celebrado en Tbilisi, capital de Georgia.

Y nada mejor que comenzar con una bonita imagen de los tres grandes campeones del torneo. Por este orden: 

1) Tigran Vartanovich Petrosian.

2) Boris Vasilievich Spassky.

3) Mijail Nejemievich Tal.


De izquierda a derecha: Spassky (a caballo),
Petrosian (en su torre)
y Tal (a caballo).



La caricatura del mago de Riga pintada durante el 
XXVI Campeonato de la U.R.S.S. de 1959.

martes, 16 de febrero de 2021

Diamantes para la Eternidad de Misha Tal (39)

Penúltima sesión de fotos reparadas electrónicamente de las mejores "vivencias ajedrecísticas" acaecidas en el XXVI Campeonato de la U.R.S.S. de 1959, celebrado en Georgia.

Comenzamos con una imagen en donde aparecen tres famosos ajedrecistas, dos que fueron campeones del mundo y el tercero, el auténtico mentor de otro, tal vez el más fuerte de todos, nos referimos a Garry Kaspárov:


De izqda. a dcha.: Alexander Nikitin, Misha Tal y Tigran Petrosian,
comentan jocosamente una posición aparecida en un boletín del torneo
que era distribuido diariamente a todos los ajedrecistas antes del inicio 
de las rondas de juego del XXVI Campeonato de la U.R.S.S. de 1959, 
disputado en Tbilisi, la capital de Georgia.



Ilustre caricatura realizada en el XXVI Campeonato de la U.R.S.S. de 1959 de Tigran Vartanovich Petrosian, que nos dejó un bonito legado, ¡el mejor de todos!: Su libro "Python Strategy".- Petrosian fue un titán de la historia del ajedrez. Todos coinciden en que era un maestro de la estrategia, la defensa y del sacrificio posicional, pero ¿no cedió demasiados empates?. Posiblemente, pero cuando Petrosian seleccionó y anotó sus mejores partidas, esa falla desapareció, dejando sólo su brillantez y una profunda comprensión del ajedrez. Como dijo otro Campeón del Mundo, Max Euwe: "Petrosian no es un tigre que se abalanza sobre su presa, sino más bien una serpiente pitón que asfixia a su víctima".